Portugal anuncia próximo leilão para prospecção de lítio

Portugal anunciou esta sexta-feira a próxima abertura de um concurso para licenças de exploração de lítio em seis regiões deste país, que detém as maiores reservas europeias de um metal essencial para a transição energética.

O leilão, que será lançado em dois meses, inclui seis dos onze depósitos potenciais identificados. Os outros cinco ficaram de fora da candidatura por razões ambientais, explicou o ministro do Ambiente, João Pedro Matos Fernandes, em conferência de imprensa no Porto (norte).

As concessões de exploração, que terão um prazo de cinco anos, deverão dar origem a projectos mineiros em caso de detecção de metais, que se somarão às três jazidas já detectadas em Portugal.

O projeto mais avançado, liderado pela empresa britânica Savannah na comunidade de Boticas (nordeste), aguarda autorização da Agência Portuguesa do Ambiente para iniciar as suas atividades.

O próximo leilão exigirá a inclusão de um “projeto industrial” nas propostas para que o lítio extraído seja tratado no país.

“Nenhum grama desse lítio será tratado fora de Portugal”, disse o ministro Matos Fernandes.

O lítio, juntamente com o cobalto e o níquel, são metais essenciais para a fabricação de baterias elétricas destinadas a substituir os motores térmicos dos automóveis para combater o aquecimento global.

A União Europeia está tentando abrir suas próprias minas e refinarias para reduzir sua dependência das importações de lítio da China.

O grupo petrolífero português Galp Energia e a fabricante de baterias sueca Northvolt anunciaram em dezembro um acordo para a construção de uma das primeiras refinarias de lítio da Europa em Portugal.

O lítio é extraído principalmente na Austrália e América do Sul (Argentina, Bolívia e Chile), enquanto a China refina 60% desse “ouro branco” da transição energética, transformando-o em carbonato ou hidróxido de lítio.

Na Europa, foram detetados depósitos em Portugal, Sérvia, Alemanha, República Checa e França.

tsc/lf-js/es

Chico Braga

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