Um inverno seco arruina colheitas em Espanha e Portugal

A imagem de telhados saindo da água tornou-se uma cena comum de verão no reservatório de Lindoso, no noroeste da Espanha. Em anos especialmente secos, partes da cidade velha podem ser vistas, submersas três décadas atrás, quando uma represa hidrelétrica inundou o vale.

Mas nunca a cidade inteira reapareceu no auge do inverno, uma estação normalmente chuvosa.

Quase não choveu em dois meses e a situação não deve mudar em breve. As ruínas de Aceredo provocam um misto de emoções nos moradores da região, que caminham entre os restos enferrujados de um carro, uma fonte de pedra ainda funcional e a antiga rua que dava para o que era o bar da cidade.

“Antes, aqui havia muitos vinhedos, muitas laranjeiras, tudo era verde e agora nada”, disse José Luis Penín, 72 anos, que costumava tomar uma bebida no bar com os amigos depois de um dia de pesca.

“Olhe para isso agora”, disse ele, olhando para a paisagem ocre e rachada do leito do reservatório. “Isso é muito triste”.

Embora as secas não sejam inéditas em áreas áridas da Península Ibérica, especialistas apontam que as mudanças climáticas agravaram o problema. Pouca ou nenhuma chuva este ano bateu recordes, e os agricultores em Portugal e Espanha que produzem alimentos para toda a Europa temem que suas colheitas nesta temporada estraguem.

Nos últimos três meses de 2021, a Espanha registrou apenas 35% da precipitação média do mesmo período entre 1981 e 2010. Desde então, quase não choveu.

De acordo com a Agência Meteorológica Espanhola, AEMET, neste século apenas 2005 teve um janeiro com quase nenhuma chuva. Se não houver chuva nas próximas duas semanas, as autoridades indicam que serão necessários subsídios de emergência para os agricultores.

Mas Rubén del Campo, porta-voz da AEMET, destacou que as chuvas abaixo da média dos últimos seis meses devem durar várias semanas. A esperança é que a primavera traga algum alívio muito necessário.

Embora apenas 10% da Espanha esteja oficialmente sob uma “seca prolongada”, existem grandes áreas, especialmente no sul, que sofrem com escassez extrema que pode afetar as colheitas.

Em novembro passado, uma seca prolongada foi declarada no vale ao redor do rio Guadalquivir, no sudoeste da Espanha. Agora, a região vive uma acirrada disputa ambiental pelos direitos da água em torno do Parque Nacional de Doñana, uma zona úmida declarada Patrimônio da Humanidade. O governo regional da Andaluzia quer dar mais direitos de irrigação aos agricultores em terras próximas ao parque, algo que os críticos dizem que ameaçará ainda mais um importante refúgio de vida selvagem já com falta de água.

“Os últimos dois, três anos foram secos, com tendência a menos chuva”, disse Andrés Góngora, 46, que cultiva tomates no sul de Almería.

Embora ele espere que a água que ele usa de uma usina de dessalinização seja racionada, ele ainda é melhor do que outros produtores de trigo e grãos para alimentação do gado. “Os cereais deste ano estão perdidos”, disse ele.

Outras áreas do centro e nordeste da Espanha também sofrem o golpe.

A principal associação espanhola de pecuaristas e agricultores, COAG, alertou que a seca ameaça metade das fazendas espanholas este ano. Se não chover muito no próximo mês, disseram eles, as culturas dependentes da chuva, como cereais, azeitonas, nozes e vinhedos, podem perder de 60% a 80% de sua produção.

Mas a associação também está preocupada com as lavouras irrigadas, já que os reservatórios estão com menos de 40% de cheia na maior parte do sul do país.

O governo de esquerda da Espanha quer dedicar mais de 570 milhões de euros (US$ 647 milhões) dos fundos de recuperação da pandemia da União Europeia para tornar os sistemas de irrigação mais eficientes, incluindo a incorporação de sistemas de energia renovável.

O ministro da Agricultura espanhol, Luis Planas, disse esta semana que o governo tomará medidas de emergência se não chover por duas semanas. Essas medidas provavelmente se limitarão a ajuda financeira para compensar perdas de safras e rendimentos para os agricultores.

O vizinho Portugal também teve pouca chuva desde outubro. Até o final de janeiro, 45% do país estava em condições de seca “grave” ou “extrema”, segundo a agência meteorológica nacional IPMA.

As chuvas registradas de 1º de outubro a janeiro ficaram abaixo da metade da média anual desse quadrimestre, o que alarmou os pecuaristas que não têm pasto para o gado.

Mesmo o norte de Portugal é excepcionalmente seco e houve incêndios na área neste inverno. No sul já se ouvem grilos à noite e aparecem mosquitos, sinais tradicionais do verão.

O IPMA não espera que o clima dê qualquer alívio até o final do mês.

A frequência das secas aumentou em Portugal nos últimos 20-30 anos, segundo a climatologista do IPMA Vanda Pires, com menos chuvas e temperaturas mais elevadas.

“É parte do contexto das mudanças climáticas”, disse Pires à Associated Press.

E as perspectivas são sombrias. Os cientistas estimam que a precipitação média anual em Portugal cairá entre 20% e 40% até ao final do século.

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Joseph Wilson em Barcelona, ​​​​Espanha; Barry Hatton em Lisboa e Aritz Parra em Madrid contribuíram para este relatório.

Chico Braga

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