Portugal-Turquia e Itália-Macedônia do Norte nos playoffs rumo ao Mundial

Os últimos três lugares europeu para o Copa do Mundo FIFA Catar 2022 eles serão resolvidos nos play-offs, com uma semifinal de mão única ocorrendo na quinta-feira, 24 de março, e duas das três finais marcadas para terça-feira, 29 de março.

Rota C para a Copa do Mundo

Itália – Macedônia do Norte

A simples menção dos play-offs da Copa do Mundo é mais do que suficiente para dar um calafrio na espinha da maioria dos italianos. O tetracampeão não chegou à fase final em 2018 pela primeira vez desde 1958, quando foi eliminado pela Suécia nesta mesma fase, encerrando uma sequência de 14 participações consecutivas no grande evento mundial. No entanto, o reajuste causado por essa falha foi impressionante, já que Roberto Mancini revigorou a equipe e a levou à glória no verão passado.

A Macedônia do Norte também terá que se adaptar se quiser surpreender os italianos. Para o seu treinador, Blagoja Milevski, “a Itália é a atual campeã europeia. Jogue um futebol diferente e dificulte as coisas para todos os seus rivais. Temos que nos adaptar ao desafio.”

Portugal – Turquia

Portugal provavelmente não era uma das equipas que a Turquia esperava encontrar nestes “play-offs”, especialmente tendo em conta que a ‘Selecção’ venceu todos os cinco encontros oficiais entre estas equipas. A última delas aconteceu no EURO 2008, quando Pepe abriu o placar na vitória de Portugal por 2-0 em Genebra. A história está a favor da equipe da casa, mas a Turquia pode tirar vantagem de seu status de azarão e entrar em forma forte (invicta) desde que Stefan Kuntz assumiu as rédeas em setembro.

“A Rota C é definitivamente a mais difícil”, disse Kuntz, campeão do EURO 96 com a Alemanha. “Mas a evolução da equipa, do staff e do TFF desde que lá estive dá-me esperança. Nosso desejo seria trazer o jogo mais importante (a final do play-off) para a Turquia para ver o que podemos alcançar”.

Rota A

Escócia – Ucrânia (adiado, data ainda a confirmar)

País de Gales–Áustria

O País de Gales fez seu nome nas duas últimas edições do Euro, mas sua ambição continua sendo alcançar sua primeira Copa do Mundo desde 1958. Vários grandes nomes galeses, incluindo Ian Rush, Mark Hughes e Ryan Giggs, nunca tiveram a oportunidade de mostrar seu talento na fase final de uma Copa do Mundo. Gareth Bale quer ficar de fora da lista, tendo admitido que esses play-offs provavelmente representam sua última chance de se classificar.

“Começar a minha carreira no País de Gales, o principal era jogar num grande torneio”, disse o jogador de 32 anos. «Conseguimos e agora, para poder riscar tudo da lista, devemos qualificar-nos para um Mundial. É um grande desafio para nós e algo com que todos os jogadores sonharam.” No entanto, a Áustria está igualmente determinada, não tendo chegado à fase final desde 1998.

Rota B

Suécia – República Tcheca

Os homens de Jaroslav Šilhavý têm boas vibrações antes da viagem a Solna para enfrentar os quartos-de-final do Campeonato do Mundo de 2018. Embora a República Checa não chegue à fase final desde 2006, a última presença aconteceu graças a um “play-off” bem sucedido frente a adversários escandinavos: a Noruega perdeu por 2-0 no total para a equipa de Karel Brückner.

Os visitantes também chegaram aos oitavos-de-final do EURO 2020, e o seleccionador da Suécia, Janne Andersson, não tem ilusões sobre o desafio que tem pela frente: “Eles venceram a Holanda no verão e foram eliminados pela Dinamarca. Eles fizeram um bom EURO e são uma equipe muito forte. Será um jogo difícil, mas não o considero mais difícil ou mais fácil do que enfrentar qualquer outro time”.

Notícia

Duas das finais do play-off serão disputadas em 29 de março, com um duelo entre os dois vencedores do Sorteio C, enquanto no Sorteio B, a Polônia recebe a Suécia ou a República Tcheca. A meia-final entre Escócia e Ucrânia e a subsequente final do sorteio A foram adiadas para uma data ainda por definir.

Chico Braga

"Web enthusiast. Communicator. Annoyingly humble beer ninja. Typical social media evangelist. alcohol aficionado"

Deixe uma resposta

O seu endereço de email não será publicado. Campos obrigatórios marcados com *