Incêndio continua em cargueiro no Atlântico após 6 dias

Um incêndio a bordo de um navio que transportava carros através do Atlântico está a ser extinto ao fim de quase seis dias, disse na terça-feira um oficial da Marinha portuguesa. Esperava-se que o enorme navio fosse rebocado para as Bahamas.

O fogo no Felicity Ace arde há quase seis dias perto do arquipélago dos Açores. Um helicóptero da Força Aérea Portuguesa evacuou os 22 tripulantes na semana passada, deixando o navio de 200 metros à deriva.

Dois rebocadores com equipamento de combate a incêndios pulverizaram o casco do navio com água para o arrefecer, segundo o supervisor do Porto da Horta, Capitão João Mendes Cabeças, no Fauial.

Espera-se que mais dois rebocadores cheguem ao local até o final da semana, disse ele à Associated Press.

A causa do incêndio ainda não é conhecida, disse Mendes Cabeças, embora se suspeite de baterias de lítio em veículos elétricos que o Felicity Ace transportava da Alemanha para os Estados Unidos.

“Sabemos pelo que o capitão nos disse que havia muitos veículos elétricos a bordo, além de veículos não elétricos”, relatou o capitão.

O incidente eclodiu em um convés de carga onde estavam os veículos, segundo Mendes Cabeças, mas quando o alarme disparou já havia muita fumaça para determinar onde as chamas haviam começado.

Nenhuma chama era visível do lado de fora na terça-feira e o navio se estabilizou, disse o oficial. Uma equipe de resgate esperava entrar no barco na quarta-feira e conectar um cabo de reboque.

O grupo Volkswagen disse que o navio transportava veículos produzidos pela empresa, mas não deu mais detalhes.

Mendes Cabeças disse que as autoridades portuguesas não tiveram acesso ao manifesto do navio, pelo que não soube dizer quantos veículos estavam a bordo nem as suas marcações.

O Felicity Ace pode transportar mais de 17.000 toneladas métricas (18.700 toneladas) de carga. Portadores de carro geralmente acomodam milhares de carros em vários níveis.

Chico Braga

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