Espanha e Portugal atingidos por seca em pleno inverno

PAMPILHOSA DA SERRA, PORTUGAL: “Nunca vi isso!” lamenta Carlos Perdigão, 76 anos, que vem regularmente pescar às margens do rio Zêzere, rodeadas por largas faixas de terra amarela e gretada devido à seca que atinge a Península Ibérica neste inverno.

À sua frente, as ruínas de Vilar, uma antiga aldeia de pedra engolfada pelo rio após a construção de uma grande barragem há quase 70 anos, surgiram há algumas semanas e são novamente visíveis devido ao nível de água muito baixo. .

A descida do nível do Zêzere, que serpenteia pelas serras cobertas de eucaliptos e mimosa nesta região do centro de Portugal, é vista como uma nova ameaça pelos habitantes, já duramente atingidos pelos incêndios mortíferos de 2017, que causaram mais de cem mortes.

Espanha, tal como o vizinho Portugal, é atingido este inverno por uma aridez precoce e extrema devido à baixa pluviosidade registada em janeiro, que já é considerado o segundo mês mais seco desde 2000 na Península Ibérica. segundo as agências meteorológicas dos dois países.

Esta seca é excepcional pela “intensidade, extensão e duração”, indica Ricardo Deus, climatologista do Instituto Português do Mar e da Atmosfera (IPMA).

E na Espanha, “em janeiro, choveu apenas um quarto do que deveria ter chovido neste momento”, explica Ruben del Campo, porta-voz da AEMET, a agência meteorológica espanhola, à ‘AFP TV.

Agricultores e pecuaristas preocupados

Esta situação inusitada já levou o governo português a tomar medidas de emergência. Num país onde cerca de 30% da energia consumida é de origem hidráulica, as autoridades foram obrigadas no início de fevereiro a anunciar a suspensão da produção hidroelétrica de cinco barragens para “preservar os volumes necessários ao abastecimento público”.

Do outro lado da fronteira, o ministro espanhol da Agricultura, Luis Planas, manifestou na quarta-feira a sua “preocupação” com esta situação, assegurando que o governo vai tomar “as medidas necessárias de acordo com a evolução da situação”.

Os níveis dos reservatórios de água, cujo abastecimento é essencial para a agricultura, estão atualmente abaixo de 45% de sua capacidade na Espanha, segundo as autoridades deste país, sendo as regiões mais afetadas Andaluzia (sul) e Catalunha (nordeste). .

Esta baixa pluviosidade, que perdura desde o final do ano passado, preocupa agricultores e pastores de ambos os países.

“Olha! A erva não cresce para alimentar os animais”, desespera António Estevão, queijeiro com um rebanho de cerca de trinta cabras na Portela do Fojo Machio, localidade localizada a poucos quilómetros de Pampilhosa da Serra, no centro de Portugal .

“Se não chover nos próximos dias, vai ser muito complicado”, suspira este homem em frente a pastos com vegetação curta.

“Para nós, é um desastre”, lança Henrique Fernandes Marques, autarca desta vila de cerca de 400 habitantes, em frente a uma piscina flutuante erguida nas margens do rio e que agora repousa em terra seca durante alguns dias , ameaçando também os esforços de desenvolvimento do turismo nesta região do interior do país.

Sem melhora à vista

A alternância entre anos de seca e anos chuvosos é normal no sul da Europa, mas “observamos uma diminuição da percentagem de anos chuvosos recentemente”, sublinha Filipe Duarte Santos, investigador da Faculdade de Ciências de Lisboa. e especialista em meio ambiente, que aponta para o aquecimento global.

Estas secas são “uma das consequências mais graves das alterações climáticas”, explica. Segundo ele, “enquanto não reduzirmos drasticamente as emissões globais de gases de efeito estufa, o problema continuará a surgir”.

Com o aquecimento global, a intensidade e a frequência dos episódios de seca, que ameaçam a segurança alimentar das populações em particular, provavelmente aumentarão ainda mais, mesmo que o mundo consiga limitar o aumento das temperaturas a +1,5°C por comparação com o período anterior. era industrial.

E a situação não deve melhorar nos próximos dias, já que as previsões meteorológicas dos dois países registram precipitação abaixo da média para a temporada.

Perante esta realidade, o governo português anunciou quinta-feira que vai reforçar a cooperação com Espanha para combater a seca na península.

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