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Em Bordeaux, o verão quase se transformou em um desastre para os torcedores girondinos, com um clube prestes a declarar falência. Muitos, com ou sem razão, castigaram Gérard Lopez sobre este assunto. No Porto, onde o empresário se tornou accionista maioritário da Boavista há dois anos, a história é bem diferente, número de apoiantes axadrezados vê-lo como uma figura salvadora.

Gérard Lopez e o futebol português é uma história de amor quase tão cativante quanto a sua história com o futebol francês. E não menos marcada de altos, mas especialmente de baixos. Em 2016, enquanto o empresário hispano-luxemburguês entrava em negociações para assumir o LOSC, seus olhos já estavam cravados no oeste da Península Ibérica. Ele empreende o resgate de Gil Vicente, então morador da segunda divisão, mas sua oferta não é tomada. Alguns anos depois, depois de se estabelecer em Lille, Lopez se aproximou da B-SAD. Em 2019, muitas ligações foram estabelecidas entre os Mastins e o clube lisboeta, que recebeu nomeadamente Hervé Koffi por empréstimo. No entanto, muito rapidamente, as tensões apareceram entre as duas direções, e Lopez recuou no Boavista no início do verão de 2020. Esse interesse foi formalizado em outubro do mesmo ano, quando a compra de 50,78% das ações do clube esportivo sociedade limitada é formalizada. No processo, o clube portuense destaca-se com empréstimos de alto nível do LOSC (Leo Jardim e Angel Gomes, entre outros) e recrutamentos ambiciosos (Javi García, Adil Rami, Alberth Elis, Reggie Cannon, etc.). A partir daí, alguns torcedores do BFC fantasiam em voltar à glória dos anos 2000 (Boavista sagrou-se campeão português em 2001, nota do editor). Um sonho de curta duração.

Um recorde esportivo milagroso, finalmente estabilizado?

Mal tinha sido registrada a aquisição da maioria das ações, Gérard Lopez e Vítor Murta, presidente do Boavista, anunciaram a cor com uma janela de transferências XXL no verão de 2020. Dezenove jogadores ingressaram no clube. Principalmente o Axadrezadosliteralmente o ” xadrez ” , gastou mais de 4 milhões de euros para uma janela de transferências, enquanto as despesas do clube para uma janela de transferências não ultrapassaram um milhão de euros desde o verão de 2006. Para pilotar este novo projeto, o clube nomeia Vasco Seabra. No entanto, o técnico de 34 anos não tem tempo para se preparar para a época com o seu grupo, já que o BFC só regista a maioria dos seus recrutas no final de agosto. Apesar da série de derrotas e empates, a equipe rapidamente trouxe alguns vislumbres de esperança no coração dos torcedores. O destaque foi a vitória em casa por 3-0 sobre o Benfica pela conta dos 6e dia. Três dias depois, após resultados decepcionantes contra os demais competidores, Vasco Seabra foi expulso do clube. Uma decisão muito cedo para um treinador com apenas três meses para criar um coletivo do zero. Caso sintomático do futebol português, a esta decisão precipitada seguiu-se outra igualmente previsível: a nomeação de um treinador muito experiente e bastante dogmático. Este técnico veterano é Jesualdo Ferreira.

Apesar dos seus 40 anos de experiência com passagens por todos os maiores clubes portugueses, Ferreira e o Boavista mostram uma cara muito pálida. Cada dia é uma batalha pela manutenção. Entretanto, Gérard Lopez e Vítor Murta fazem uma declaração conjunta à agência Lusa em que pedem uma “União” do clube, prometendo fortes investimentos para o verão de 2021. Finalmente, o Boavista salvou-se in extremis do rebaixamento no último dia. O suficiente para derreter Adil Rami em lágrimas e explodir de alegria os adeptos do Boavista nas ruas do Porto. Mal tempo para respirar por eles Axadrezados que alguns dias depois, Jesualdo Ferreira foi substituído por um novo treinador: João Pedro Sousa, forte da passagem pelo Famalicão. Mais uma vez, a maionese não pega apesar do talento de jogadores como Yanis Hamache, Gustavo Sauer ou Petar Musa, e especialmente um investimento de verão de quase 8,5 milhões de euros. Uma fortuna para um clube assim. Após 9 jogos sem vencer entre agosto e novembro, o JPS também é expulso, e o Panteras recrutar um quarto treinador em apenas um ano e meio. Seu nome é Petit, ele tem uma boa experiência na B-SAD e sólidos princípios de jogo. Finalmente permite que o clube se estabilize e termine a temporada 2021-2022 no 12.e lugar, a 10 pontos da zona vermelha. No início desta nova época, as garantias desportivas do técnico nascido em Estrasburgo e do seu coletivo são muito melhores do que há dois anos. No entanto, os aspectos econômicos e até mesmo legais permanecem tão obscuros.

“Não posso esconder que continuamos a ter grandes dificuldades económicas, mas sem Gérard Lopez como investidor seria muito difícil para o Boavista não fechar as portas. » Vítor Murta, presidente da Boavista

No Porto ou noutro lugar, um clube de Lopez na tempestade financeira

Tanto em Bordéus como no Porto, vendemos vinho e sonhos. Principalmente no futebol. Mas estes nem sempre são fáceis de alcançar, especialmente quando o clube é afetado por profundas dificuldades financeiras, às vezes indo a tribunal. Esses problemas financeiros estavam presentes muito antes da chegada de Gérard Lopez, com os girondinos como com os Boavisteiros. O BFC está desmoronando devido a inúmeras dívidas que o clube não consegue pagar desde o início dos anos 2000 e que crescem ano após ano. A isto juntam-se os custos de manuseamento do Estádio do Bessa, inaugurado em Dezembro de 2003 para o Euro 2004. Numa longa entrevista concedida à agência Lusa em Julho passado, o Presidente Vítor Murta lamentou o facto de a Boavista “não beneficia de um estádio municipal como outros clubes” . Dezoito anos depois do Euro 2004, o Boavista continua a pagar o alto preço da sua organização em Portugal, que afetou muitos clubes nacionais.

Nesta crise econômica, o investimento de Gérard Lopez no clube em 2020 foi visto como um salva-vidas. Durante a sua reeleição em janeiro de 2022, Vítor Murta foi também o primeiro a destacar o papel de Gérard Lopez no clube: “Quando aqui chegou, havia uma dívida de 55 milhões de euros à Somague (empresa responsável pela construção do Bessa em 2003, nota do editor) e uma petição de insolvência do clube. A dívida já foi renegociada para 19 milhões de euros. Não posso esconder que continuamos a ter grandes dificuldades económicas, mas sem Gérard Lopez como investidor seria muito difícil para a Boavista não fechar as portas. » Mais tarde o presidente boavisteiro vai mesmo admitir que sem Gérard Lopez e as suas garantias financeiras, seria difícil para o BFC garantir a sua inscrição na Liga Bwin. Em outubro de 2021, o acionista maioritário da Boavista já dizia ter investido cerca de 15 milhões de euros. Embora estas garantias permitam ao clube estar sempre entre a elite portuguesa e conseguir janelas de transferências atrativas, o Boavista é frequentemente abalado por turbulências legais.

No olho da tempestade e no da FIFA

A Boavista já estava, portanto, longe de ter uma situação económica saudável quando Gérard Lopez entrou na sua SAD. Se melhorou, segundo as palavras do Presidente Murta, ainda assim foi afectado por alguns escândalos que marcaram muito a vertente desportiva. Entre eles estão, em primeiro lugar, indenizações de transferências nunca pagas a certos clubes. No verão de 2021, por exemplo, é necessário esperar até 9 de agosto para que o clube registe novos jogadores na Liga Bwin. Por um bom motivo, um pagamento padrão para o Houston Dynamo pela transferência de Albert Elis. Também em janeiro de 2022, o clube foi alvo de uma proibição de contratação pela FIFA por causa de uma inadimplência de pagamento ao Vasco da Gama pela compra de Nathan Santos. No verão de 2022, outra proibição de recrutamento imposta pela FIFA. Desta vez, é o acordo de rescisão amigável entre Adil Rami e Boavista, em julho de 2021, o alvo. Esta previa uma compensação financeira de 200.000 euros. Uma soma que o jogador nunca recebeu antes de entrar no FIFA. Gérard Lopez havia se defendido deste caso algumas semanas atrás durante uma longa entrevista no RMC: “Não é um conflito comigo, não faço parte da gestão. Há uma grande diferença entre possuir e tomar as decisões. Por que razão o Boavista não lhe pagou? Você tem que perguntar a eles. » Essa situação afeta diretamente o aspecto esportivo, já que nas últimas duas temporadas foi necessário esperar até o final de agosto para registrar novos recrutas na liga. O suficiente para ter um pequeno grupo durante os primeiros dias.

“Há uma grande diferença entre possuir e tomar as decisões. » Gerard Lopez, da RMC

Além dessas taxas de transferência não pagas e compensação financeira, há atrasos salariais recorrentes. Situação sofrida pelo guarda-redes iraniano Alireza Beiranvand, emprestado ao Boavista pelo Antuérpia na época passada, e de que reclamou em outubro. “Eles ainda não me pagaram e ainda me devem dinheiro, por isso deixei o clubeele testemunha. Eles também não pagaram ao meu agente. Levei-os a tribunal e é finalmente a FIFA que me vai dar o que o Boavista me deve. » Mais uma vez, impossível incriminar diretamente Gérard Lopez de tal situação. Ao contrário de Vítor Murta. “Não sei quem foi o responsável por esta situação.acrescenta Alireza Beiranvand, mas conheço outros jogadores, como Petar Musa (hoje no Benfica, nota do editor), estavam no mesmo que eu. O que também sei é que o Vítor Murta mentiu-me várias vezes. » Como ele afirma, o goleiro iraniano está longe de ser um caso isolado. Em maio de 2022, a La Liga Portugal anuncia que cinco clubes de D1 e D2 perderam a verificação salarial do mês. Entre eles, apenas um clube da Liga Bwin: o Boavista. E isso, mesmo que o clube tenha negado imediatamente, dizendo que era apenas uma questão de formalidades administrativas que demoravam alguns dias a mais que o normal. No entanto, esta situação ressoa particularmente quando colocada em paralelo com o caso de Mouscron, outro clube anteriormente propriedade de Gérard Lopez, onde certos salários nunca foram pagos pelo clube.

Para os adeptos, Gérard Lopez destaca-se

Apesar dos poucos sinais de alerta em torno da gestão do clube, os torcedores axadrezados são racionais sobre uma gestão que não consegue resolver em dois anos os problemas que germinaram no clube há vinte anos. Sócio da Boavista, Bruno Guedes foi um dos 300 Boavisteiros para votar o acordo de venda de ações do clube para Gérard Lopez em 2020: “Naquela época, era crucial para o futuro do clube que essa aquisição ocorresse. Sem isso e com as responsabilidades do clube, o Boavista não teria grandes hipóteses de se manter profissional. » Além da aquisição em si, é também a aquisição do Girondins de Bordeaux que muitos torcedores do BFC temiam inicialmente, por medo de que seu clube se tornasse apenas um satélite. Para Bruno Guedes, as transferências de uma equipa para outra de jogadores como Alberth Elis ou Ricardo Mangas são uma questão de “processo normal. Se não tivessem sido transferidos para Bordeaux, teriam ido para outro lugarele adiciona. Em ambos os casos, oferece nova liquidez ao clube. » Dinheiro essencial para colocar o clube de volta no caminho da prosperidade após anos de dificuldades. Quanto às galés conhecidas desde 2020, incluindo o rebaixamento por pouco evitado, Bruno Guedes coloca Gérard Lopez fora de questão: “Penso que a intervenção de Gérard Lopez na Boavista é essencialmente financeira. Na primeira época em que muitos erros foram cometidos, a culpa foi apenas de Admar Lopes e da sua má gestão. » Admar Lopes finalmente deixou a gestão do Boavista em julho de 2021 para se tornar o diretor esportivo dos girondinos. Depois de evitar por pouco o rebaixamento para Portugal em 2021, o braço direito de Gérard Lopez pelo menos chegou ao fundo das coisas com o clube francês em 2022.

Por Amaury Gonçalves

Nicole Leitão

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